Les Cailloux

 

Un jour, un vieux professeur de l'École nationale d'administration
publique (ÉNAP) fut engagé pour donner une formation sur la
planification efficace de son temps à un groupe d'une quinzaine
de dirigeants de grosses compagnies nord-américaines.
Ce cours constituait l'un des cinq ateliers de leur journée de formation.

Le vieux prof n'avait qu'une heure pour "passer sa matière".

Debout, devant ce groupe d'élite (qui était prêt à noter tout ce que
l'expert allait enseigner), le vieux prof les regarda un par un,
lentement, puis leur dit : "Nous allons réaliser une expérience".
De dessous la table qui le séparait de ses élèves, le vieux prof sortit
un immense pot Mason d'un gallon (pot de verre de plus de 4 litres)
qu'il posa délicatement en face de lui. Ensuite, il sortit environ une
douzaine de cailloux à peu près gros comme des balles de tennis
et les plaça délicatement, un par un, dans le grand pot. Lorsque
le pot fut rempli jusqu'au bord et qu'il fut impossible d'y ajouter
un caillou de plus, il leva lentement les yeux vers ses élèves et leur
demanda : "Est-ce que ce pot est plein?". Tous répondirent : "Oui".
Il attendit quelques secondes et ajouta : "Vraiment?".
Alors, il se pencha de nouveau et sortit de sous la table un récipient
rempli de gravier. Avec minutie, il versa ce gravier sur les gros
cailloux puis brassa légèrement le pot. Les morceaux de gravier
s'infiltrèrent entre les cailloux... jusqu'au fond du pot.
Le vieux prof leva à nouveau les yeux vers son auditoire et
redemanda: "Est-ce que ce pot est plein?". Cette fois, ses brillants
élèves commençaient à comprendre son manège.
L'un d'eux répondit: "Probablement pas!". "Bien!" répondit le
vieux prof. Il se pencha de nouveau et cette fois, sortit de sous
la table une chaudière de sable. Avec attention, il versa le sable
dans le pot. Le sable alla remplir les espaces entre les gros
cailloux et le gravier. Encore une fois, il demanda :"Est-ce que ce
pot est plein?". Cette fois, sans hésiter et en choeur, les brillants
élèves répondirent "Non!". "Bien!" répondit le vieux prof.
Et comme s'y attendaient ses prestigieux élèves, il prit le pichet
d'eau qui était sur la table et remplit le pot jusqu'à ras bord.

Le vieux prof leva alors les yeux vers son groupe et demanda :
"Quelle grande vérité nous démontre cette expérience?"
Pas fou, le plus audacieux des élèves, songeant au sujet de
ce cours, répondit : "Cela démontre que même lorsque l'on
croit que notre agenda est complètement rempli, si on le veut
vraiment, on peut y ajouter plus de rendez-vous, plus de choses
à faire". "Non" répondit le vieux prof. "Ce n'est pas cela.
La grande vérité que nous démontre cette expérience est la
suivante : si on ne met pas les gros cailloux en premier dans le
pot, on ne pourra jamais les faire entrer tous. Ensuite, Il y eut
un profond silence, chacun prenant conscience de l'évidence
de ces propos.

Le vieux prof leur dit alors :"Quels sont les gros cailloux dans votre vie?"

"Votre santé?"
"Votre famille?"
"Votre être aimé?"
"Vos ami(e)s?"
"Réaliser vos rêves?"
"Faire ce que vous aimez?"
"Apprendre?"
"Défendre une cause?"
"Relaxer?"
"Prendre le temps...?"
"Ou... toute autre chose?"

"Ce qu'il faut retenir, c'est l'importance de mettre ses
GROS CAILLOUX en premier dans sa vie, sinon on risque
de ne pas réussir...sa vie. Si on donne priorité aux pécadilles
(le gravier, le sable), on remplira sa vie de pécadilles et on
n'aura plus suffisamment de temps précieux à consacrer aux
éléments importants de sa vie. Alors, n'oubliez pas de vous
poser à vous-même la question : "Quels sont les GROS CAILLOUX
dans ma vie?" Ensuite, mettez-les en premier dans votre pot (vie)".

D'un geste amical de la main, le vieux professeur salua son
auditoire et lentement quitta la salle.

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